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HDS推新高端VSP 高端存储转向X86架构?

尽管存储领域厂商众多,但高端存储市场的竞争格局却难得的清晰,一直以来, IBM、EMC和HDS三家厂商共分天下,上演出一场新版的三国演义。
  作为高端存储市场的三巨头之一, HDS日前在北京的用户大会上推出新一代高端存储系统VSP(Virtual Storage Platform),无疑是影响高端市场竞争格局的重要事件,其产品线的更新方向也预示出高端存储发展的一些信号和风向。
 
  Intel芯片带来了什么?
 
  根据IT168编辑在外围展台上与HDS工程师的交流,VSP相比HDS的上一代高端系统USP在架构上做出了不小的革新:
 
  在新版的VSP中,USP中原有的共用一个连续横跨式体系结构连接的全局高速缓存的多控制器基本架构得到保留,但是换上了Intel的X86处理器,据说速度更快、成本更低;后端链接背板更换成为6Gbit/s SAS存储接口,带宽提升,而彻底摒弃了传统的光纤通道磁盘接口。
 
  SAS 2.0拥有6Gb/s的单链路传输速度,价格却接近同等FC磁盘驱动器的一半,倚仗这两点,SAS正在向传统的FC系高端存储架构发起挑战。系统同时提供了固态硬盘SSD支持,最多可有128条6Gbit/s的通道从磁盘和固态硬盘发出。这个内部的转换结构现在被称为Grid Switch Layer。
  VSP的前端控制器必须成对出现,互为热备,最低配置是一对VSD组,可不用配备后端存储空间,作为一个纯粹的虚拟化引擎,后端支持管理多家厂商的外部存储阵列,最多可管理255PB的外部存储设备。此外,VSP支持控制器独立扩展,最多可扩展至8组(4对)基于英特尔处理器的虚拟存储控制器(VSD)。
 
  与USP-V版本的控制器设计不同的是,VSP的虚拟存储控制器组配备本地元高速缓存,基于刀片式架构,共用1TB高速缓存,且以后还可扩展。在背端存储设备和Grid Switch Layer之间还有一个高速缓存层。VSD的数据会在这里转移到固态存储,而且不再需要USP的电池备用方案。
 
  较为引人注意的地方是,新版VSP存储控制器采用了Intel的标准化X86处理芯片,回顾EMC一年前发布的V-MAX以及IBM不久前发布的Storwize V7000都同样采用了Intel处理芯片,让人不禁产生一种存储市场逐步向X86架构沦陷的猜想。
  从ASIC芯片和Intel芯片的比较来说,ASIC显然在完成简单的任务指令方面拥有更高的处理效率,也因此,ASIC芯片在存储领域的系统设计中一直占据着重要的主导地位。但随着存储系统的功能性和管理性不断增强和提升,大量的软件功能逐步加入高端存储系统,如果全部用ASIC芯片实现,则必须设计自己的CPU来做到功能化目的的实现,无疑会加大研发周期。此外,使用Intel芯片还能轻松享受到Intel公司Tick-Tock战略带来的性能翻倍提升,对存储厂商而言,也是产品性能提升和功能增强的一个不小的助推器。
 
  不过,HDS亚太区解决方案、产品与服务部总监Phil Gann在与IT168编辑沟通的过程中强调:“CPU只是存储引擎的一部分,真正核心的部分仍然是HDS自行设计的ASIC,用以完成前端端口和后端通道的链接。”显然,Phil认为,Intel芯片在整体系统中暂时还处于辅助的地位,VSP的核心优势,仍然体现在ASIC芯片和整体的系统架构设计上。
  三维扩展模式扩展了什么?
 
  在扩展性方面,HDS也首次提出了三维扩展的概念,包括纵向扩展(scale up),横向扩展(scale out)和纵深扩展(scale deep)三个维度。
 
  首先我们关注的是VSP横向扩展(scale out)的模式。所谓横向扩展,指的是前端控制器扩展。前面介绍过了,VSP前端控制器最小可支持一对(两个)VSD控制器组,最大扩展至4对(8个)控制器组,对性能提升起到直接关键的作用。但另外一方面,HDS的老一代高端产品USP同样能够实现控制器的扩展,那么新版VSP的横向扩展优势又体现在哪里呢?
 
  在外围展区的工程师给了IT168编辑较为详尽的解释,上一代高端系统USP的控制器扩展只能局限在一个机柜中,VSP则能够通过一个专有的控制器交换背板,最大扩展到2个控制器机柜,一共8个前端控制器。实际上,在上一代的USP系统中,并不存在单独的控制器机柜,控制器、缓存和后端磁盘是紧密结合在一起的,而VSP则拥有了独立的控制器机柜,和后端独立的存储机柜,在扩展方面的空间的确灵活了很多。 
 
 
新一代VSP控制器与存储单元完全独立出来,拥有独立的控制器机柜,图为VSP的控制器机柜。中间的四组分别为控制器模块,上下则分别是内存模块。控制器模块必须成对出现,每个控制器机柜最多扩展2对。但VSP可通过专用的控制器扩展背板与其他的控制器机柜联系,最大扩展2个控制器机柜,达到4对8个控制器模块
  VSP的前端控制器和后端存储空间都能独立灵活的扩展,看起来这个架构似曾相识,似乎和EMC的V-MAX较为接近,但Phil Gann强调,VSP在控制器之间的数据共享、工作编排和IO性能方面都高于竞争对手“我们的节点之间是松耦合的,而他们(指竞争对手)是松散耦合的模式。”
 
 
  另外一个维度扩展则是传统的纵向扩展(scale up),指传统的存储容量空间扩展的模式,客户可在存储空间机柜中增加磁盘组,获得容量空间的提升。
  
 
 
图为VSP的磁盘柜,不同的磁盘组通过菊花链与控制器链接,与传统的USP无异,单一机柜中可支持SSD与SAS/SATA磁盘混插,但在单一的磁盘柜中,2.5寸盘和3.5寸盘不能混插,用户可购买不同规格的磁盘柜,分别用于2.5英寸磁盘和3.5英寸磁盘
  在内部存储扩容方面,客户可以有多种选择,最多可支持6个机架。且提供最多256个STEC SSD支持,200GB 2.5寸或400GB 3.5寸规格均可。客户可最多安装2048个SAS2.5寸硬盘(存储容量为1.2PB)或1280个SATA3.5寸硬盘(存储容量为2.5PB)。SAS硬盘的能耗要求比3.5寸硬盘相对要低一些,且IOPS比3.5寸硬盘更高一些。客户还可以配备磁盘组,每组最多可安装40个3.5寸硬盘或64个2.5寸硬盘。
 
 
  此外,VSP的第三维扩展模式纵深扩展则是HDS所独有的,意即通过基于磁盘控制器的存储虚拟化技术,VSP能够管理外接的其他厂商的存储系统。
  
 
 
Phil Gann介绍VSP上新增的软件功能Dynamic Tier
 
  不过,目前VSP上所拥有的一些管理功能,如Dynamic Tier暂时还只能支持VSP内部的存储空间,而无法扩展至后端外接的磁盘阵列上。Dynamic Tier能够根据性能要求,实现数据在VSP内部的不同磁盘介质,如SAS,SATA和SSD之间灵活迁移。Phil透露说,明年一到二月份之间,HDS将推出Dynamic Tier第二个版本。这个时候就能够实现***硬盘设备的分层了。
  “之所以我们要在明年才能够推出,是因为我们现在忙于测试,我们要测试176种不同层级的设备。”Phil解释道。
 
  强化软件服务 继续笃定高端市场
 
  HDS在整个存储市场多少有些特殊,原因在于其高端存储市场收入要超过中端市场,这一点在所有的存储厂商中都是独一无二的。而在过去的一个财年,HDS也交出了一份亮眼的业绩报表:几乎所有细分领域的市场份额都有显著提升,连续3个季度营业收入持续增长,而2010财年第一季度,同比增长达到17%。
 
  Phil认为,HDS业绩增长的原因仍然来自于高端市场的成功:“HDS的高端产品是非常成功的,收入增长非常快速,在中端市场收入当然也可以做大,但是要保持利润却是很难的,因为在中端市场竞争对手也非常多。”
 
  尽管HDS在高端市场卖出的产品数量高出中端产品,但Phil也坦言,高端存储和中端存储价格上的差距正在逐渐缩小。“因为硬盘作为一种存储介质已经越来越商品化了,真正的价值来自于哪里,来自于管理功能。”
 
  Phil更详解的解释道,比较HDS 09年下半年到10年上半年收入的数字,我们可看到,仅看硬件方面的利润的话,高端市场过去十到十二个月的利润率是下降的,而中端市场的利润率是持平的。但是如果考虑到对应的软件和服务,我们可看到,高端市场的利润率实际上是持续上升的情况,而中端市场的利润率依旧是保持持平。也因此,HDS保持在高端市场不变的市场地位的秘诀则是,增加软件和服务的收入。 
 
 
HDS公司首席执行官Jack Domme先生介绍HDS公司的业绩状况,指出HDS来自软件和服务的收入已经占到总收入的一半,HDS已经不再是人们印象中单纯的硬件公司,正在逐步向更为多样化的经营模式上转型
 
  HDS的销售业绩也侧面证实了这一点,财报显示,HDS收入的一半来自软件和服务,从这个意义上来说,HDS已经不再是人们印象中的单纯的硬件公司,正在逐步向更为多样化的经营模式上转型。根据HDS公司首席执行官Jack Domme先生透露,HDS软件与服务方面增长最快的包括三个方面:内容管理、存储虚拟化和云存储相关业务。
  另外一条值得注意的信息是,HDS上个财年的收入中约有80%到85%来自于内容和文件存储收入的增长,意味着BlueArc的产品对HDS的销量提升也功不可没,鉴于BlueArc如此重要的合作地位,以及非结构化数据存储市场飞速扩张的背景环境,IT168编辑也极为好奇,HDS未来在NAS方面有何举措?是否会考虑收购BlueArc?
 
  Phil并没有正面回答IT168编辑的问题,非常谨慎的表示:“HDS在NAS和内容归档方面做了很多的投资,尽管这一领域的竞争也非常激烈。”

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